美媒:钴矿争夺战,美国是如何输给中国的?

【文/观察者网 丁悦】眼见钴这种锂电池中不可或缺、发展前景广泛的资源一步步被中国拿下,美媒开始急了。

钴在商业、工业、军事上的应用广泛,涉及从智能手机、笔记本电脑到飞机引擎等产品,同时也是生产电动汽车电池所需的几种基本原材料之一,在全球绿色转型背景下重要性更加突出。全球三分之二以上的钴资源都来自刚果(金),《纽约时报》称,目前刚果(金)国内现有的19座钴矿场中,有15座由中国公司运营或资助的。

11月21日,《纽约时报》发表了一篇题为《美国如何在清洁能源竞赛中输给中国》的文章,反思美国是如何因为“轻视”,在钴资源竞赛中一步步败给中国的。

特朗普政府时期负责非洲事务的助理国务卿蒂博尔·纳吉(Tibor P.Nagy Jr.)直言:“美国不像中国那样有组织、系统性地处理问题。对我们这种看到非洲潜力的人来说,这是不断令人沮丧的根源。”

《纽约时报》报道截图

“他们的行动比任何人都要敏捷”

刚果民主共和国(简称刚果(金))自然资源丰富,据外交部网站介绍,刚果(金)全国蕴藏多种有色金属、稀有金属和非金属矿,其中铜、钴、工业钻石、锌、锰、锡、钽、锗、钨、镉、镍、铬储量颇为可观,在世界上占有重要地位。铁、煤、黄金、银等储量也很丰富,还有白金、铅、磷酸盐、硅酸盐等。

其中,钴在商业、工业、军事上的应用广泛,涉及从智能手机、笔记本电脑到飞机引擎等产品,同时也是生产电动汽车电池所需的几种基本原材料之一,在全球绿色转型中具有重要地位。而全球三分之二以上的钴供应都来自刚果(金),更加凸显了该国钴矿的重要性。

《纽约时报》称,目前在刚果(金)现有的19座钴矿场中,有15座是由中国公司运营或资助的。

那么,中国是如何一步步拿下钴矿的呢?

故事起源于2006年,美国前总统奥巴马政府时期。当时,美国矿业巨擘自由港麦克莫兰公司(Freeport-McMoRan,简称“自由港”)将刚果(金)南部的重要铜钴矿“Tenke Fungurume”(简称TFM)经营权以26.5亿美元的价格卖给了中国洛阳钼业公司(China Molybdenum)。

据洛阳日报报道,该矿区面积超过1500平方公里,资源勘探和发展前景巨大。2019年,TFM铜钴矿实现铜金属产量177956吨、钴金属产量16098吨。

TFM铜钴矿 图自洛阳钼业